Tüvirakud on muutnud maailma

Tekst: Kadi Koemees
Foto: Shutterstock

Enam ammu ei imesta meist keegi, kui uudistes teatatakse järjekordsest meditsiinisaavutusest, milles taas on mänginud olulist rolli tüvirakud. Ka mulluse Nobeli meditsiiniauhinna võitsid jaapanlane Shinya Yamanaka ja britt John B. Gurdon oma läbimurdelise töö eest tüvirakkude uurimisel.

Jah, sellest preemiast ei ole just palju aega möödas, kuid täna saab juba kindlalt öelda, et teadlased on õppinud tüvirakke kunstlikult kasvatama ja diferentseerima spetsiaalse funktsiooniga rakkudeks.

See tähendab siis, et nn juhuslikud rakud on võimalik muuta teatud kindla ülesandega rakkudeks. Täiskasvanud inimeses on autoloogsete tüvirakkude eraldamiseks kolm kohta: luuüdi, rasvarakud ja veri. Pärast inimese sündi saab neid eraldada ka nabanööri verest.